Zoeken in deze blog

19 aug. 2021

Recensie: Doodle World op Evercade

Afgelopen jaar was er op Kickstarter een campagne om de game Doodle World op het Nintendo Entertainment System mee te financieren. Het doel werd bereikt en Doodle World kon in productie worden genomen. Naast de NES versie verscheen deze platformer ook recentelijk op het Evercade systeem als onderdeel van de Indie Heroes Collection.

Doodle World op het Nintendo Entertainment System

Op dit moment wacht ik nog op mijn cartridge versie en bespreek ik in deze recensie alleen de versie uitgekomen op de Indie Heroes Collection.

Doodle World is een kindvriendelijke (daarover later meer) zijwaarts scrollende platformgame in klassieke stijl, ontwikkeld door Nate Peters en zijn dochter. Toen hij op een dag naar zijn toen 4-jarige dochter keek, krabbelend op een kladblok, drong het idee tot hem door. Maak een spel op basis van haar ¨doodle¨. En hier, Doodle World is geboren.

In Doodle World speel je als Doodle, die erop uit is om zijn wereld te redden van de kwaadaardige King Eraser en zijn handlangers (die er allemaal uit zien als kantoorbenodigdheden). Ren, spring en vernietig vijanden door erop te springen. Onderweg verzamel je kleurpotloden die je een extra leven geven nadat je er 100 hebt verzameld. Vind je een flitsend superkrijt, dan ben je 10 seconden onoverwinnelijk. Veel van de bovenstaande elementen ken je natuurlijk al van Super Mario Bros en deze klassieker is dan ook van zeer grote invloed geweest op Doodle World.

Er zijn in totaal 15 levels verspreid over 5 landen: Notepad Hills, Crystal Crayon Cave, Felt Tip Forest, Dry Erase Desert en King Eraser's Castle. Aan het einde van elke wereld wacht je een eindbaas die je kan verslaan door er meerdere keren op te springen.

Doodle World - werelden

Zoals je in bovenstaande afbeeldingen kunt zien, ziet het design er ontzettend leuk uit. Alle werelden zijn als het ware uitgetekend op een kladblok en verwerkt tot een game. Iets wat ik nog niet eerder heb gezien. Naast het unieke visuele gedeelte wordt je op audio gebied ook verwend. De soundtrack is speciaal gemaakt door chiptune producer Takumi Grainger en een genot om naar te luisteren. Check meer werk van Takumi op zijn Bandcamp pagina.

De besturing verloopt zeer soepel en precies. De drukgevoeligheid van de buttons zorgt er goed voor wanneer je ver of minder ver wilt springen. Af en toe ging het wel eens mis bij mij, maar dat mocht de pret niet drukken. 

Om nog even terug te komen op het kindvriendelijke aspect van deze game. Doodle World heeft naast de Normal Mode namelijk ook een Kids Mode. Met de Kids Mode kunnen jongere spelers genieten van het spel met meer levens, minder levels en gemakkelijkere vijanden en eindbazen. Zo kan iedereen dus de eindstreep halen en King Eraser verslaan.

Eindoordeel

Doodle World is één van de leukste platformers die ik in lange tijd heb gespeeld. De game is niet al te moeilijk en binnen drie kwartier kan je het eindscherm zien. Maar dan heb je wel een hele leuk tijd achter de rug en constant een grote glimlach gehad. Het design is fris en uniek en de soundtrack lekker om naar te luisteren. Ik zou zeggen, geef het een kans. Doodle World is een game waar je ook van gaat houden!

Pluspunten:

  • Strakke besturing
  • Uniek design
  • Leuke soundtrack
  • Naast de Normal Mode ook een Kids Mode
  • Inspiratie gehaald van de klassiekers

Minpunten:
  • Weinig uitdaging voor de ervaren platform-liefhebbers


Informatie Doodle World

Verschenen op: Nintendo Entertainment System (januari 2021) en Evercade (30 juli 2021)
Ontwikkelaar: Nate Peters

8 aug. 2021

Interview met Michiel Kroder van HitP Studio

Michiel Kroder is Lead Designer bij HitP Studio. Deze game development studio werkt op dit moment aan Schildmaid MX, een horizontaal scrollende 2D shmup. Ik heb veel zin om met deze shooter aan de slag te gaan. Maar nog even geduld. Kwaliteit kent namelijk geen tijd en Michiel kennende gaat hij alleen maar voor het beste. In dit interview lees je meer over Michiels achtergrond, HitP Studio, Schildmaid MX en nieuwe toekomstplannen. Het woord is aan Michiel!

Checkout the English version of my interview with Michiel here.

HitP Studio

Michiel, kan je een introductie van jezelf geven?
Hoi, ik ben Michiel Kroder. Van kinds af aan ben ik al gefascineerd door interactieve magie en de rijke verbeelding van videogames en ik werk sinds 2005 in de games industrie. 

Je bent al een hele tijd werkzaam binnen de games industrie. Van games journalist tot content manager bij Nintendo, podcast maker (Video Wizards) en daarnaast een groot verzamelaar. Je bent een aantal jaren geleden je eigen game development studio begonnen (samen met Alter Howdegen). Vanwaar de keuze om zelf games te ontwikkelen?
Misschien komt het wel een beetje door het verzamelen. In 2010 ben ik serieuzer aan de slag gegaan met het kopen van oudere systemen en oudere games die ik vroeger gemist heb of ook games die ik vroeger verkocht heb en graag weer wilde spelen. Door het spelen van veel oudere games kreeg ik veel ideeën, bijvoorbeeld gebaseerd op mijn observatie van bepaalde spelmechanieken waar door andere ontwikkelaars nooit op voort is gebouwd.

Maar omdat ik zelf niet kan programmeren moest ik, in de rol van ontwerper, een partner vinden die dat wel kon. Alter Howdegen leerde ik via Nintendo kennen, waar hij stage liep. Hij is een briljante programmeur en hij was zonder aarzeling meteen van de partij!

Je bent op dit moment werkzaam aan de game Schildmaid MX als Lead Designer. Wat kan je ons over deze aankomende shmup vertellen?
Schildmaid MX is een horizontaal scrollende 2D shooter die in de kern erg lijkt op klassiekers in dat genre als Gradius, R-Type en Darius. Hij wordt echter aangedreven door spelmechanieken en een scoresysteem dat je meer in moderne shmups zoals die van Cave, Treasure of G.rev zou verwachten. Verder heeft de game een eigenzinnig uiterlijk, gebaseerd op 3D modellen die als 2D sprites worden gepresenteerd, maar dan meer lo-fi met dikke pixels, verrijkt door moderne effecten zoals realtime lighting. De neef van Alter Howdegen heeft hier het meeste werk verricht.

Minstens zo belangrijk in een shmup is de soundtrack en die is verzorgd door Ed Tremblay van Studio Mudprints. Ik was altijd al een fan van zijn composities en hij heeft ook de theme tune gedaan van de maandelijkse podcast die ik samen met Ben Cartlidge van One Credit Classics maak, Video Wizards. Voor Schildmaid MX componeerde Ed onmogelijke catchy, melodieuze elektronische muziek die wat mij betreft meteen klassiek is. De soundtrack is overigens te beluisteren op Bandcamp.

Game reviewers letten meestal op vernieuwingen die nieuwe games met zich meebrengen. Waar moeten we straks op letten bij het spelen van Schildmaid MX?
Waar je vooral op moet letten bij het spelen van Schildmaid MX is dat het de eerste shmup is waarin je wordt uitgenodigd om vooral tegen kogels aan te vliegen. Dit activeert namelijk de verdediging van je schip, een energieschild. Als dit schild actief is, moet je dan weer tegen zoveel mogelijk kogels aanvliegen om je schip sterker te maken en je kunt het schild langer actief houden door vijanden neer te blijven schieten. Het enige moment dat je voor kogels uit moet kijken is wanneer je schild verloopt en je systeem opnieuw opgestart moet worden. Op dat moment ben je een tijdje kwetsbaar. Voor de rest beschermt je schild je in mindere mate tegen lasers en helemaal niet tegen raketten en botsingen, dus daar moet je altijd op blijven letten.

Tenslotte is het in Schildmaid MX niet aan te raden om non-stop te blijven schieten, want hoe langer je vijanden die kogels afvuren in leven laat, hoe meer je kogels kunt farmen. Je moet echter wel schepen vernietigen om je schild niet te verliezen, dus als speler moet je een zekere balans en een zeker ritme vinden om echt hoog te scoren voor een plekje op de online leaderboards.

Er is eigenlijk geen enkele andere shmup die net zo speelt als Schildmaid MX, dus wat dat betreft maak ik me geen zorgen om afgerekend te worden op hoe vernieuwend de game is, haha!

Je bent een groot verzamelaar van games. Het is altijd een feest om samen met jou een retro gamebeurs te bezoeken gezien de grote kennis die je meedraagt. Welke games waren voor jou van grote inspiratie bij het maken van Schildmaid MX?
Dit is wel grappig, want ik praat net over hoe vernieuwend Schildmaid MX is, maar de belangrijkste spelmechaniek is wel degelijk gebaseerd op een oudere game, te weten de Super Nintendo-versie van U.N. Squadron, ook wel Area 88. In die game heeft je vliegtuig een health bar en als je geraakt wordt, kom je in een "danger state" waarin de volgende vijandelijke treffer je einde betekent. Als je die periode overleeft, is je health bar weer actief, hetzij minder gevuld. Die danger state inspireerde me voor het systeem van Schildmaid MX, maar daar heb ik dan het hele schildsysteem aan toegevoegd, gebaseerd op de vraag die ik mezelf stelde: "Wat als er nou een reden is dat je nou juist geraakt WILT worden in onze shmup en de danger state daar een gevolg van is, waar je daarna mee te maken hebt?". Verder was Gradius op de jouw welbekende NES mijn eerste echte shoot 'em up en natuurlijk van grote invloed en zijn de drie schepen waar je uit kunt kiezen gebaseerd op de karakteristieken en de daarbij horende kleurstellingen van de drie schepen uit Cave's DoDonPachi. Psyvariar was een meer onderbewuste invloed, want ik vond het altijd fascinerend hoe die game je anders aan laat kijken tegen vijandelijke kogels, als kansen om je score en de kracht van je schip te verhogen, in plaats van iets waar je gewoon uit de buurt van wilt blijven.

Op welk(e) platform(en) verschijnt Schildmaid MX en heb je al een bepaalde datum in gedachten?
Allereerst op de PC en Mac via de onafhankelijke storefront itch en dan later Steam. We willen hem ook uitbrengen op de Nintendo Switch, via de eShop. Daarna zien we wel!

Welke game(s) speel je op dit moment?
Ik heb eigenlijk geen tijd om veel te spelen naast Schildmaid MX. Op dit moment ben ik bezig alle leveldesigns te verbeteren, dus dat betekent aanpassingen doen en dan meteen testen om te kijken hoe mijn toevoegingen en veranderingen uitpakken. Maar ik heb net wat nieuwe oude Mega Drive games binnen dus tussen de bedrijven door speel ik een beetje Musha Aleste en een kort potje Flicky. Die eerste behoeft misschien geen uitleg, dat is een beroemde verticaal scrollende shooter van Compile. Die tweede is een lekker verslavend simpel spelletje dat je even kort kunt spelen.

Als we naar de toekomst kijken, wat voor een game zou je dan nog willen produceren?
We hebben nog heel veel ideeën, maar vooral ook veel plannen voor een meer uitgebreid vervolg op Schildmaid MX. Ik denk dat we ons daar eerst op gaan richten als we klaar zijn met de ontwikkeling van onze eerste game.

Naast je liefde voor games ben je ook een groot hip-hop liefhebber. Heb je nog wat actuele albums voor ons in petto, die de moeite waard zijn om te beluisteren?
Met hip-hop is het op het moment net zo als games voor me: ik ben vooral oudere muziek en oudere albums aan het luisteren, haha. Maar als je van vieze, duistere hip-hop houdt, moet je vooral de mensen van Griselda in de gaten houden: Conway the Machine, Westside Gunn en Benny the Butcher. Conway heeft in april het album "La Maquina" uitgebracht en die staat ook bovenaan mijn lijstje om te gaan luisteren.

Tot slot, wat is je favoriete console aller tijden?
Dat is zowel een moeilijke als een makkelijke vraag! Moeilijk omdat ik geen console voor wil trekken en er voor alle consoles van Nintendo, SEGA, Sony en Microsoft die ik heb voldoende onmisbare games zijn. Maar ook makkelijk omdat als ik er dan echt 1 zou moeten kiezen, de SNES zou kiezen. Ondanks dat het mijn tweede console na de NES was, heeft hij wel de meeste impact op me gehad. En ondanks dat veel mensen denken dat de SNES geen console voor shmups was, om nog even in die sferen te blijven, heeft hij toch meesterwerken als Super Aleste, R-Type III en Parodius, naast natuurlijk U.N. Squadron.

Schildmaid MX 
Schildmaid MX

Schildmaid MX

Schildmaid MX

30 jul. 2021

Nieuws van het Intellivision Amico front

Met nog iets meer dan twee maanden te gaan wordt het wachten op de Intellivision Amico console steeds draaglijker. De laatste tijd heeft Intellivision via hun YouTube-kanaal leuke nieuwe filmpjes gedeeld, die ik hier graag aan jullie wil laten zien. De Intellivision Amico verschijnt op vrijdag 8 oktober.

Intellivision

Zo verscheen er gisteren een nieuwe video van Duitsland waarin een kijkje wordt genomen bij het vervaardigen van de fysieke versies van de volgende spellen:

  • Moon Patrol
  • Brain Duel
  • Missile Command
  • Biplanes
  • Rigid Force Redux Enhanced
  • Finnigan Fox
  • Evil Knievel
  • Dynablaster
Voor zover ik heb begrepen gaat het hier om doosjes met een download code, maar ook met een een leuke verrassing. Wat dat wordt, is nog nog een geheim. Maar het zal ongetwijfeld iets bijzonders zijn.


Een paar weken geleden vond in Easton, Pennsylvania de The Crayola Experience plaats. Op deze beurs konden bezoekers zelf aan de slag met de Intellivision Amico. Een leuke compilatie video is gemaakt, met daarin vele positieve reacties van de gamers zelf. Wel jammer, dat we in Europa niet ook een kijkje kunnen nemen. Ik had gehoopt er mee te spelen op de aankomende Gamescom, maar dat is dit jaar een ¨online only¨ event. 


Als laatst een toer door de studio waarin met verschillende medewerkers wordt geproken en je gameplay beelden ziet van Cornhole en Evil Knievel.


Gamers die, net als ik, ook een Intellivision Amico willen vooruitbestellen kunnen op onderstaande websites hun eigen exemplaar reserveren:
In een eerdere blog schreef ik waarom ik uit kijk naar de Intellivision Amico. Ik sta nog steeds achter mijn besluit en heb veel zin om met deze nieuwe console aan de slag te gaan, naast mijn vertrouwde en geliefde Nintendo systemen. 

Ik ben benieuwd naar jouw mening over de Intellivision Amico. Ga je er ook mee spelen? Of vind je het helemaal niks? Laat het mij weten...

4 jul. 2021

Recensie: Toon Shooters 2 - The Freelancers op de Nintendo Switch

Op 25 maart verscheen Toon Shooters 2: The Freelancers op de Nintendo Switch. Een nieuwe shmup die eerder ook verscheen op Android, iOS en Steam. Voor een paar euro zou je denken dat dit een game is van maar een half uurtje. Niets is minder waar. Ik heb mij uren vermaakt met deze hele leuke horizontale shooter. 

Recensie: Toon Shooters 2 - The Freelancers op de Nintendo Switch

Het eerste deel Toon Shooters: Rise of the Fleet kwam uit in 2012 exclusief op iOS. De game kreeg positieve recensies, maar heeft mij zelf nooit bereikt helaas. Kwam ook mede omdat ik een smartphone van een andere besturingssysteem had op dat moment. Gelukkig kon ik wel met het tweede deel aan de slag op mijn geliefde Nintendo Switch. 

Over het verhaal kan ik kort zijn, want dat wordt niet voorgeschoteld. Via het startscherm, waar je kunt kiezen uit drie verschillende moeilijkheidsniveaus, kies je één van de acht helden om het avontuur mee aan te gaan. Ik koos voor Otis en besloot bij deze te blijven aangezien je tijdens het spelen munten verzamelt, waarmee je upgrades kunt kopen bestaande uit een groter uithoudingsvermogen (health), meer ammunitie en sterkere vuurkracht. Daarnaast kan je ook extra wapens aanschaffen die aan je vliegend object worden toegevoegd (zogenaamde wingmen ¨pet´s¨) om sneller je vijanden te vernietigen. Tijdens het spelen groei je ook op het gebied van ervaring (level up) en krijg je automatisch een sterkere vuurkracht en meer gezondheid. Heel toegankelijk dus, om je zover mogelijk te laten komen. 

Toon Shooters 2: The Freelancers

Toon Shooters 2: The Freelancers bestaat uit 15 levels of werelden en elk level heeft een eindbaas. Deze zijn leuk om de strijd mee aan te gaan. Het vergt soms wat denkwerk, maar de meesten zijn niet al te ingewikkeld. Tijdens het spelen kom je mechanieken tegen van shmups uit de jaren ´80 en ´90 van de vorige eeuw. R-Type is zo´n game waar ik meteen aan moest denken. Niet geheel origineel, maar wat maakt het uit. Toon Shooters 2: The Freelancers voelt fris en fruitig aan, mede ook door de cartooneske sfeer, humor en de moderne elektronische muziek. 

Waar je de meeste shmups lekker in je eentje speelt, heeft Toon Shooters 2: The Freelancers twee multiplayer functies toegevoegd: local tot 4 spelers en een online variant. Daarnaast zijn er voor de hardcore gamers ook nog leaderbords toegevoegd. Ik heb zelf de online multiplayer niet kunnen testen voor deze recensie.

Last but not least, wil ik het nog over de besturing hebben. Tijdens het spelen schiet je automatisch en hoef je alleen maar goed te richten. Met de A-knop kun je gebruik maken van een speciale, maar tijdelijke, super vuurkracht. Deze helpt je vooral om de sterkere vijanden makkelijker naar het hiernamaals te sturen.

Eindoordeel


Ik had eerlijk gezegd niet verwacht zoveel plezier te beleven met Toon Shooters 2: The Freelancers. De game speelt heel lekker weg en geeft je een grote glimlach op je gezicht. De hoeveelheid content is genoeg om je zeker wel een paar uur zoet te houden. Soms speel je weer levels opnieuw om extra munten te verzamelen, maar ook omdat ze gewoon leuk en interessant genoeg zijn.

Pluspunten:
  • Voor een prikkie te koop
  • Toegankelijk voor beginnende shmup-spelers en genoeg uitdaging voor veteranen
  • Frisse uitstraling
  • Zowel single- als multiplayer 

Minpunten:
  • Niet geheel origineel


Informatie Toon Shooters 2: The Freelancers

Verschenen op: Android/iOS/Steam (13 december 2020) en Nintendo Switch (25 maart 2021)
Ontwikkelaar: Four Fats